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DHS news release

16 de abril, 2004

Contacto: Bonnie Widerburg (503) 731-4180
Contacto Técnico: Richard Leiker (503) 731-4025

Advertencia al consumidor: las golosinas mexicanas pueden contener niveles altos de plomo


Chaca-chaca candy barLos funcionarios de salud pública del Departamento de Servicios Humanos de Oregón (DHS) recomiendan que los consumidores, en particular los niños pequeños y las mujeres embarazadas, eviten comer golosinas mexicanas que contengan polvo de chili que pueda estar contaminado con plomo.

La advertencia fue hecha la semana pasada por la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (Food and Drug Administration -FDA) sobre algunas golosinas mexicanas con chili que pueden tener niveles altos de plomo, y por pruebas de seguimiento realizadas en Oregón.

"El plomo tiene un efecto tóxico en los seres humanos", dijo Mel Kohn, M.D., epidemiólogo estatal del DHS. "Estamos particularmente preocupados por los infantes, niños pequeños y mujeres embarazadas que puedan estar comiendo estas golosinas, ya que la exposición al plomo puede resultar en limitaciones del aprendizaje y desórdenes del comportamiento con efectos de por vida."

La contaminación por plomo se ha detectado específicamente en Chaca-Chaca, una golosina con chili importada de México. Las pruebas de laboratorio de Oregón indican que la golosina contiene tanto como 0,15 partes por millón de plomo.

"Esto significa que un niño que come sólo una porción de esta golosina estaría recibiendo más de 5 microgramos de plomo", informó Kohn. "La FDA ha recomendado que los niños menores de seis años no deben consumir más de 6 microgramos de plomo en un día provenientes de todas las fuentes alimenticias. Los adultos también pueden ser perjudicados por la ingestión de grandes cantidades de esta golosina".

"El plomo no es un ingrediente normal de las comidas", agrega Kohn. "Debe evitarse cualquier alimento contaminado con plomo. Estas golosinas contaminadas con plomo son sólo una de las muchas fuentes potenciales de envenenamiento por plomo a las que puede estar expuesto un niño cada día, incluyendo el polvo proveniente de la pintura a base de plomo".

Chaca-Chaca es una barra de pulpa de fruta color rojo-amarronado que está cubierta con sal y polvo de chili. Se vende en paquetes de pequeñas tiras envueltas en forma individual que por lo general tienen el dibujo de una locomotora en el envoltorio. La golosina puede encontrarse principalmente en tiendas de comestibles mexicanas, dice Kohn.

Este comunicado de prensa incluye una fotografía de la barra Chaca-Chaca evaluada en Oregón, y puede encontrarse en internet en http://www.dhs.state.or.us/publichealth/lead/index.cfm. Otros productos identificados por la FDA incluyen pirulís cubiertos con chili y mezclas en polvo de sal, saborizante sabor a limón y condimento chili.

Las mujeres embarazadas y los padres de niños que puedan haber ingerido Chaca-Chaca deben hablar con su proveedor de cuidado de salud. "Puede ser necesario que se les realice un examen médico para determinar el nivel de plomo en sangre", informó Kohn.

Existe información sobre el envenenamiento por plomo disponible en internet, llamando sin cargo a LeadLine al número (800) 368-5060 ó llamando al Programa de prevención de envenenamiento por plomo infantil de Oregón al número (503) 731-4025.