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Boardman, OR—El Departamento de Calidad Ambiental de Oregon (DEQ) emitió una sanción revisada al puerto de Morrow por nuevas infracciones relacionadas con la aplicación excesiva de aguas residuales que contienen nitrógeno a los campos agrícolas de la cuenca del Bajo Umatilla, una zona con contaminación de aguas subterráneas de larga data. El DEQ emitió la sanción original en enero. Las infracciones adicionales aumentan la multa en $800,000, de $1.3 a $2.1 millones.

**Information in English**

El puerto de Morrow es una de las muchas fuentes que contribuyen a la contaminación por nitratos en el norte de los condados de Morrow y Umatilla, una zona conocida como Zona de Gestión de Aguas Subterráneas de la Cuenca del Bajo Umatilla. La principal fuente de contaminación en la zona (alrededor del 70 %) es el uso de fertilizantes en las tierras de cultivo de regadío, según el Plan de Acción de la LUBGWMA. Otros contribuyentes son las explotaciones lecheras y ganaderas (alrededor del 20%), las instalaciones de procesamiento de alimentos como el Puerto de Morrow que reutilizan las aguas residuales para regar los campos (alrededor del 5%), y los sistemas sépticos residenciales y otras fuentes (alrededor del 5%).

El puerto de Morrow recoge las aguas residuales de los procesadores de alimentos, las instalaciones de almacenamiento y los centros de datos en su parque industrial a las afueras de Boardman. El puerto tiene un permiso de calidad del agua del DEQ que le permite utilizar las aguas residuales ricas en nitrógeno para el riego de las granjas cercanas, pero el permiso incluye límites sobre la cantidad de nitrógeno que se puede aplicar a las tierras de cultivo y la cantidad de nitrato y humedad que puede haber en el suelo antes de las aplicaciones.

La notificación modificada cita al puerto por los casos adicionales de aplicación de aguas residuales que contienen nitrógeno a campos que ya tenían demasiado nitrato o humedad en el suelo. Tener demasiados nitratos o humedad en el suelo al aplicar las aguas residuales aumenta la probabilidad de que los nitratos fluyan hacia las aguas subterráneas en lugar de permanecer en el suelo para que los utilicen los cultivos.

El puerto documentó otras infracciones al DEQ en su informe anual y en informes de incumplimiento por correo electrónico y por teléfono. Las infracciones adicionales se produjeron entre noviembre de 2020 y febrero de 2021 y entre noviembre de 2021 y febrero de 2022.

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