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Governor directs coronavirus relief funds to assist farmworkers and agricultural producers to mitigate COVID-19 spread
Salem, OR—Governor Kate Brown today announced a $30 million investment to secure Oregon's food supply chain and protect essential agricultural workers. The Governor's Office worked with state agencies, farmers, and farmworker advocates to develop a funding proposal to deploy rapid support and resources to Oregon's agricultural producers to meet harvest demands and to mitigate the spread of COVID-19.

"Oregon’s agricultural workers are on the frontlines during this COVID-19 crisis, working to provide food for Oregon families,” said Governor Kate Brown. “This investment will bring essential resources to agricultural producers and farmworkers, providing critical resources to keep workers safe and mitigate COVID-19 outbreaks while protecting the food supply chain."

The investment will leverage resources to support continuity of harvests during the COVID-19 pandemic with the goal to reduce the potential for illness and death associated with COVID-19 among farmworkers, their families, employers, and other residents in rural and urban communities. Additionally, it will enhance the public health of the state and assist Oregon’s agricultural industry to mitigate the spread of COVID-19.

Components of this investment include:

• Distribution of 1 million face masks and 5,000 gallons of hand sanitizer to the agricultural and farmworker communities announced earlier this week.

• $14 million for mitigation of COVID-19 outbreaks
- Quarantine Fund for recovering farmworkers
- Deployment of personal protective equipment (PPE)
- Community-based outreach and prevention grants to community based organizations serving Migrant Seasonal Farmworkers to conduct field education, outreach and engagement activities

• $10 million for agriculture workforce housing
- Assistance program for hotel and alternative housing reimbursements to agricultural producers in response to Oregon Occupational Safety and Health Administration (OR-OSHA) temporary rules that encourages physical distancing and supports additional housing capacity in response to COVID-19
- Applications will be available starting June 10, 2020, with eligible reimbursement back to May 11, 2020, the effective date of the OR-OSHA temporary rule

• $5 million for additional COVID-19 field sanitation
- Reimbursement for field sanitation, including hand-washing stations and portable restrooms, in response to OR-OSHA temporary rules
- Applications will be available starting June 10, 2020, with eligible reimbursement back to June 1, 2020, the effective date of the OR-OSHA temporary rule

• $1 million to support additional physical distancing requirements for employer-provided transportation in response to OR-OSHA temporary rules
- Applications will be available starting June 10, 2020, with eligible reimbursement back to June 1, 2020, the effective date of the OR-OSHA temporary rule

Separate from this $30 million investment, Oregon Housing and Community Services will also direct up to $3.5 million of allocated funding for safe shelter alternatives, which can include hotel and motel vouchers for vulnerable populations including people experiencing homelessness and farmworkers, whose living situations and underlying health conditions make them particularly susceptible to severe consequences from exposure to COVID-19. OHCS is working in partnership with the Oregon Human Development Corporation to ensure these funds meet the needs of agricultural workers and their families, and vulnerable populations.

“We are concerned about the health and welfare of our agricultural and farmworker communities, their families, and the security of our food supply,” said Oregon Department of Agriculture Director Alexis Taylor. “Together growers, workers, and public partners all play important roles in keeping our farms and ranches safe. As Oregon’s 2020 harvest season begins we are proud to be a part of the effort to protect an industry that supports nearly 720,000 jobs and more than $34 billion in wages. That is why it is critical our agricultural industry and its diverse community of workers have the resources they need to stay healthy."

"By addressing agricultural workforce housing, COVID-19 sanitation and COVID-19 mitigation outbreaks in this package, Oregon is helping farmers keep workers safe and supporting the state’s most important economic sector," said Mike Doke, Executive Director of Columbia Gorge Fruit Growers.

"Times were tough in agriculture before the pandemic, and they are much tougher now," said Dave Dillion, Executive Director of Oregon Farm Bureau. "This assistance package is a very important step toward helping Oregon's farm and ranch families meet the new standards OR-OSHA has put in place for this growing season."

"Our Governor is doing right by farmworkers who are the backbone of Oregon's essential food supply chain," said Reyna Lopez, Executive Director of Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste (PCUN). "Ensuring farmworkers have access to the quarantine fund and PPE sends a strong message to essential workers across the state: You are essential, and deserve to be treated with dignity and respect. In addition, housing funds will provide migrant farmworkers with alternatives as they arrive to ensure crops are not left unpicked."

Visit the Food Security and Farmworker Safety program website for more details and to subscribe for updates.

La gobernadora Kate Brown anuncia una inversión de $ 30 millones para proteger a los trabajadores agrícolas y asegurar la cadena de suministro de alimentos de Oregón

La gobernadora destina los fondos de ayuda de coronavirus a los trabajadores y productores agrícolas para mitigar la propagación de COVID-19.

La gobernadora Kate Brown anunció hoy una inversión de $ 30 millones para asegurar la cadena de suministro de alimentos de Oregón y proteger a los trabajadores agrícolas esenciales. La Oficina del Gobernador trabajó con las agencias estatales, los agricultores y los defensores de los trabajadores agrícolas para desarrollar una propuesta de financiamiento desplegando apoyo y recursos rápidos a los productores agrícolas de Oregón para satisfacer las demandas de la cosecha y mitigar la propagación de COVID-19.

"Los trabajadores agrícolas de Oregón están en primera línea durante esta crisis de COVID-19 trabajando para proporcionar alimentos a las familias de Oregón", dijo la gobernadora Kate Brown.

"Esta inversión traerá recursos esenciales a los productores agrícolas y trabajadores agrícolas, proporcionando recursos críticos para mantener a los trabajadores seguros y mitigar los brotes de COVID-19 protegiendo al mismo tiempo la cadena de suministro de alimentos".

La inversión dispondrá de los recursos para apoyar la continuidad de las cosechas durante la pandemia de COVID-19 con el objetivo de reducir las posibilidades de enfermedades y fallecimientos asociados con COVID-19 entre los trabajadores agrícolas, sus familias, empleadores y otros residentes en comunidades rurales y urbanas. Además, mejorará la salud pública del estado y ayudará a la industria agrícola de Oregón a mitigar la propagación de COVID-19.

Los componentes de esta inversión incluyen:

• Distribución de 1 millón de máscaras faciales y 5,000 galones de desinfectante para manos en las comunidades agrícolas anunciadas a principios de esta semana.

• $ 14 millones para mitigar los brotes de COVID-19
- Fondo de cuarentena para trabajadores agrícolas en recuperación
- Despliegue de equipo de protección personal (PPE)
- Trabajo comunitario y subvenciones de prevención a organizaciones comunitarias que prestan servicios a trabajadores agrícolas estacionales migrantes para llevar a cabo actividades de educación de campo, divulgación y participación.

• $ 10 millones para vivienda de la fuerza laboral agrícola
- Programa de asistencia para reembolsos de hoteles y viviendas alternativas a productores agrícolas en respuesta a las reglas temporales de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Oregón (OR-OSHA) que fomenta el distanciamiento físico y apoya la capacidad de vivienda adicional en respuesta a COVID-19
- Las solicitudes estarán disponibles a partir del 10, de junio de 2020, con un reembolso elegible hasta el 11, de mayo de 2020, la fecha de vigencia de la regla temporal de OR-OSHA

• $ 5 millones adicionales para el saneamiento de campo COVID-19
- Reembolso por saneamiento en el campo, incluidas estaciones de lavado de manos y baños portátiles, en respuesta a las reglas temporales de OR-OSHA
- Las solicitudes estarán disponibles a partir del 10 de junio de 2020, con un reembolso elegible hasta el 1, de junio de 2020, la fecha de vigencia de la regla temporal de OR-OSHA

• $ 1 millón para respaldar requisitos de distanciamiento físico adicionales para el transporte proporcionado por el empleador en respuesta a las reglas temporales de OR-OSHA
- Las solicitudes estarán disponibles a partir del 10, de junio de 2020, con un reembolso elegible hasta el 1, de junio de 2020, la fecha de vigencia de la regla temporal de OR-OSHA

Aparte de esta inversión de $ 30 millones, Oregón Housing and Community Services también destinará hasta $ 3.5 millones de fondos asignados para alternativas de alojamiento seguro, que pueden incluir vales de hotel y motel para poblaciones vulnerables, incluidas personas que viven en la calle y trabajadores agrícolas, cuyas situaciones de vida y salud subyacente los hacen particularmente susceptibles a graves consecuencias por la exposición al COVID-19. OHCS está trabajando en asociación con la Corporación de Desarrollo Humano de Oregón para garantizar que estos fondos satisfagan las necesidades de los trabajadores agrícolas y sus familias, y las poblaciones vulnerables.

"Nos preocupa la salud y el bienestar de nuestras comunidades agrícolas y de trabajadores agrícolas, sus familias y la seguridad de nuestro suministro de alimentos", dijo Alexis Taylor, Director del Departamento de Agricultura de Oregón. “Juntos, productores, trabajadores y socios públicos juegan un papel importante para mantener seguras nuestras granjas y ranchos. A medida que comienza la temporada de cosecha 2020 de Oregón, estamos orgullosos de ser parte del esfuerzo para proteger una industria que respalda casi 720,000 empleos y más de $ 34 mil millones en salarios. Por eso es fundamental que nuestra industria agrícola y su diversa comunidad de trabajadores tengan los recursos que necesitan para mantenerse saludables".

"Al abordar el tema de las viviendas para la fuerza laboral agrícola, el saneamiento de COVID-19 y los brotes de mitigación de COVID-19 en este paquete, Oregón está ayudando a los agricultores a mantener a los trabajadores seguros y dando apoyo al sector económico más importante del estado", dijo Mike Doke, Director Ejecutivo de Columbia Gorge Fruit Growers.

"Los tiempos eran difíciles en el sector agrícola antes de la pandemia, y ahora son mucho más difíciles", dijo Dave Dillion, Director Ejecutivo de Oregon Farm Bureau. "Este paquete de asistencia es un paso muy importante para ayudar a las familias de granjas y ranchos de Oregón a cumplir con los nuevos estándares que OR-OSHA ha establecido para esta temporada de crecimiento".

"Nuestra gobernadora está haciendo lo correcto por los trabajadores agrícolas que son la columna vertebral de la cadena de suministro de alimentos esenciales de Oregón", dijo Reyna López, directora ejecutiva de Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste (PCUN). "Garantizar que los trabajadores agrícolas tengan acceso al fondo de cuarentena y PPE envía un mensaje contundente a los trabajadores esenciales en todo el estado: usted es esencial y merece ser tratado con dignidad y respeto. Además, los fondos de vivienda brindarán alternativas a los trabajadores agrícolas migrantes a medida que lleguen para garantizar que los cultivos no queden sin cosechar".

Visite el sitio web del programa de Seguridad Alimentaria y Seguridad de los Trabajadores Agrícolas para obtener más detalles y suscríbase para recibir información actualizada.

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Liz Merah
503-877-8287
elizabeth.merah@oregon.gov
Nikki Fisher
503-373-7489
nikki.fisher@oregon.gov
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