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Eugene, OR—Soil testing overseen by the Oregon Department of Environmental Quality shows concerning levels of dioxins in the yards of several residential properties near J.H. Baxter & Co., a wood preserving facility, in west Eugene. The levels are high enough at some properties to prompt removal of contaminated soil, which is expected to be completed this summer.

** Información en español después de la información en inglés **

Third party consultants took yard soil samples in September and October of 2021 and analyzed them as part of an ongoing investigation into dioxin contamination near the Baxter facility south of Roosevelt Boulevard. Depending on the level of exposure, dioxins can increase the risk of cancer and the risk of other health effects.

The consultants sampled soil from seven properties north of Roosevelt Boulevard. The results indicate that:

• Three properties need cleanup, the removal of contaminated soil, as soon as possible.
• Three properties need cleanup to reduce long-term health risks.
• One property does not require cleanup.

DEQ delivered letters to residents to inform them of the findings specific to each property and advise them of the next steps of the investigation and cleanup.

The letters to residents who live on properties that require cleanup include precautions they can take until cleanup occurs. The Oregon Health Authority, or OHA, provided the recommended precautions that, if followed, minimize the amount of dirt that gets into homes. These recommendations include removing shoes and wiping feet before entering the house, washing hands with soap and water after gardening and avoiding activities that disturb large amounts of soil, such as digging holes or leaving piles of exposed soil.

A second phase of soil sampling on residential properties is expected to take place soon. This additional sampling will help determine the extent of the contamination north, west, and east of the initial seven properties.

DEQ also required soil tests at sites away from Baxter to provide background data. Sampling at one of these background sites – Trainsong Park in west Eugene – unexpectedly showed elevated levels of dioxins. The source of this contamination is currently unknown, but it doesn’t appear to be related to Baxter. DEQ is working with OHA and the City of Eugene to determine next steps for the park. According to OHA, a family with young children would have to visit the park four days per week for an entire year before there would be any risk of health effects. Children under 3 years old would be at greatest risk because they swallow more soil per body weight than older children.

Since 2020, DEQ and OHA have investigated findings of elevated levels of dioxins, a group of toxic chemical compounds, in soil samples around Baxter in Eugene. DEQ’s Cleanup, Hazardous Waste, and Water Quality programs have formed a technical work group with OHA, the Lane Regional Air Protection Agency (LRAPA), and the City of Eugene to oversee a comprehensive investigation of environmental concerns at Baxter. Also, the agencies formed a community engagement group to have meaningful conversations with public stakeholders on the available information as well as to understand and address concerns from those living near the facility. This group, led by a professional facilitator, has been meeting since December 2020.

For additional information on DEQ’s ongoing investigation of Baxter as well as information on how to participate in community engagement, visit DEQ’s informational website .

Media contacts:
Dylan Darling, Department of Environmental Quality Western Region public affairs specialist, 541-600-6119, dylan.darling@deq.oregon.gov
Travis Knudsen, Lane Regional Air Protection Agency public affairs manager, 541-736-1056 ext. 217, travis@lrapa.org
Jonathan Modie, Oregon Health Authority lead communications officer, 971-246-9139, ORCOVID19.Media@dhsoha.state.or.us

*** noticias en español ***

El DEQ publica los resultados del muestreo del suelo de los patios cercanos a J.H. Baxter & Co. en el oeste de Eugene

13 de enero de 2022

Eugene, OR-Las pruebas del suelo supervisadas por el Departamento de Calidad Ambiental de Oregón muestran niveles preocupantes de dioxinas en los patios de varias propiedades residenciales cerca de J.H. Baxter & Co., una instalación de conservación de madera, en el oeste de Eugene. Los niveles son lo suficientemente elevados en algunas propiedades como para que se proceda a retirar la tierra contaminada, lo que se espera que se complete este verano.

Consultores de terceros tomaron muestras de suelo del patio en septiembre y octubre de 2021 y las analizaron como parte de una investigación en curso sobre la contaminación por dioxinas cerca de las instalaciones de Baxter al sur del bulevar Roosevelt. Dependiendo del nivel de exposición, las dioxinas pueden aumentar el riesgo de cáncer y el riesgo de otros efectos sobre la salud.

Los consultores tomaron muestras del suelo de siete propiedades al norte del bulevar Roosevelt. Los resultados indican que:
• Tres propiedades necesitan ser limpiadas, es decir, eliminar el suelo contaminado, lo antes posible.
• Tres propiedades necesitan ser limpiadas para reducir los riesgos para la salud a largo plazo.
• Una propiedad no requiere limpieza.

El DEQ entregó cartas a los residentes para informarles de los hallazgos específicos de cada propiedad e informarles de los próximos pasos de la investigación y la limpieza.

Las cartas a los residentes que viven en propiedades que requieren limpieza incluyen las precauciones que pueden tomar hasta que se produzca la limpieza. La Autoridad de Salud de Oregon (OHA, por sus siglas en inglés), proporcionó las precauciones recomendadas que, si se siguen, minimizan la cantidad de suciedad que entra en los hogares. Estas recomendaciones incluyen quitarse los zapatos y limpiarse los pies antes de entrar en casa, lavarse las manos con agua y jabón después de trabajar en el jardín y evitar actividades que alteren grandes cantidades de tierra, como cavar agujeros o dejar montones de tierra expuesta.

Se espera que pronto se lleve a cabo una segunda fase de muestreo del suelo en las propiedades residenciales. Este muestreo adicional ayudará a determinar la extensión de la contaminación al norte, oeste y este de las siete propiedades iniciales.

El DEQ también exigió pruebas de suelo en lugares alejados de Baxter para obtener datos de referencia. El muestreo en uno de estos lugares de fondo (el parque Trainsong en el oeste de Eugene) mostró inesperadamente niveles elevados de dioxinas. Actualmente se desconoce la fuente de esta contaminación, pero no parece estar relacionada con Baxter. El DEQ está trabajando con la OHA y la ciudad de Eugene para determinar los próximos pasos a seguir en el parque. De acuerdo con la OHA, una familia con niños pequeños tendría que visitar el parque cuatro días a la semana durante todo un año antes de que existiera riesgo de efectos sobre la salud. Los niños menores de tres años corren el mayor riesgo porque tragan más tierra por peso corporal que los niños mayores.

Desde el año 2020, el DEQ y la OHA han investigado los hallazgos de niveles elevados de dioxinas, un grupo de compuestos químicos tóxicos, en muestras de suelo alrededor de Baxter en Eugene. Los programas de limpieza, residuos peligrosos y calidad del agua del DEQ han formado un grupo de trabajo técnico con la OHA, la Agencia Regional de Protección del Aire de Lane (LRAPA, por sus siglas en inglés) y la ciudad de Eugene para supervisar una investigación exhaustiva de los problemas ambientales en Baxter. Además, los organismos formaron un grupo de participación comunitaria para mantener conversaciones significativas con los interesados públicos sobre la información disponible, así como para comprender y abordar las preocupaciones de quienes viven cerca de las instalaciones. Este grupo, dirigido por un facilitador profesional, se reúne desde diciembre de 2020.

Para obtener más información sobre la investigación en curso del DEQ sobre Baxter, así como información sobre cómo participar en el compromiso de la comunidad, visite el sitio web informativo del DEQ .

Contacto con los medios de comunicación:
Dylan Darling, especialista en asuntos públicos de la región occidental del Departamento de Calidad Ambiental, 541-600-6119, dylan.darling@deq.oregon.gov
Travis Knudsen, director de asuntos públicos de la Agencia Regional de Protección del Aire de Lane, 541-736-1056 ext. 217, travis@lrapa.org
Jonathan Modie, responsable de comunicación de la Autoridad de Salud de Oregon, 971-246-9139, ORCOVID19.Media@dhsoha.state.or.us

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