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Inaugural Address - 01/09/23

Inaugural Address (Spanish)

January 9, 2023

Good afternoon. It’s wonderful to see you all.

Today is a day to recognize everyone who voted in last November’s election. For the first time ever, Oregon had the highest voter turnout rate in the nation. That is a credit to the strength of our democracy, and a credit to Oregonians — no matter who you voted for.

I would also like to thank my predecessor, Governor Kate Brown. In addition to leading our state through very difficult times, she led with a deep love for our state and compassion for everyday Oregonians. Thank you, Governor Brown for your leadership.

I’d also like to thank my wife Aimee, the First Lady of Oregon. Thank you, my love, for all of your support.

I am honored, and humbled, by this opportunity to serve Oregon.

For me, this job will mean waking up, every day, with a mission. My mission, simply put, is to deliver results for Oregonians. To take on our biggest challenges and make things better.

It’s a simple idea – making things better – but as we all know, a difficult thing to achieve.

So, today, in my first remarks as Oregon’s Governor, I want to talk about this possibility – the possibility to be a force for positive change.

My sense of what this possibility means has evolved over the course of my life. I imagine many of you can relate to that.

My grandparents were immigrants. My parents were proud first-generation Americans who believed in hard work and being engaged in their community. My mom — her name was Florence — volunteered at the library in my elementary school. After he retired, my dad, Jerry, volunteered on our local zoning board.

They did what they could to make things better for our family, for our community.

When I was in my twenties, I fought for domestic partnership benefits for faculty and students at the University of Washington.

That was a positive change for couples who had been denied, for too long, the dignity and respect everyone deserves.

When I moved back to Oregon, I found my calling as an advocate for others. I gratefully accepted a job at Oregon Food Bank, inspired by its mission to end hunger. That calling eventually brought me into public service, like many of you in this chamber today.

I was honored to spend much of the last decade leading this chamber as Speaker of the House. So, I know that there will be many difficult decisions ahead of you – many competing priorities and complex issues demanding your attention.

Before you take up that work, I ask you to step back and consider our shared mission as public servants:

Making things better for Oregonians.

I recognize that this idea of a “shared mission” might be a tough sell at a time when our politics feel so divisive. But today — this convening of Oregon’s 82nd Legislative Assembly — marks a meaningful transition.

We are moving out of election season, which is ultimately a very public reflection of individual values, and we are moving into the season of governing. Governing is about more than competing values — it’s about serving our people. Not Democrats, Republicans or independents – but parents and children, teachers and students, business owners and workers – families from the Rose City, and families from towns without a stop light. Governing is about serving Oregonians — all Oregonians.

And I have heard from people loud and clear: the status quo is not working – and for many Oregonians, it has never worked. I believe that for most of us, this isn’t a partisan issue, or frankly, a criticism of one leader. This concern transcends party lines and county lines and cultural divides. Oregonians in every single corner of our state are demanding better. They want to see the idea of Oregon – Land of Majestic Mountains… Land of Promise – match up with the realities in their everyday lives.

And so do I.

It is my pledge to all Oregonians, including the leaders in this chamber, that I will work every day to turn things around – to be a partner with you in solving problems, big and small. We won’t be perfect, but we will improve every year, so Oregonians can proudly say their state government was there for them.

So here’s how we’re going to do that:

  • First, for me, personally, that means strengthening connections with Oregonians from every part of our state so that we can deliver results on issues of shared concern: affordable housing and homelessness, behavioral health and addiction care, and education.
  • For the executive branch overall, that means focusing on the basics. I will set clear expectations for agency leaders, and then follow through to make sure we are building systems to do our fundamental job – serving Oregonians – better than ever.
  • And finally, for all Oregonians, we must all come together to be part of the solution. I invite everyone listening today to help build the Oregon you want to live in.

Let me expand on these commitments.


First, my personal promise to strengthen connections across the state.

We can only deliver results on our complex problems by listening, digging into the details, and forming solutions together. And by advocating for better results at every level of government. That’s why I pledged to visit every county in Oregon within my first year of office.

Governor Vic Atiyeh made a similar commitment in 1979. Here’s what he said in his inaugural address:

“I have and will continue to listen, and not just only to those people who have the means and the urgency to press their case in Salem. I will go to our people to listen. I will go to every county of this state. I will be in your own communities, not talking to you, but meeting with you…. I will listen to you, the elected representatives of our people, and to the many dedicated workers in our government who truly want to serve people. I will listen to all.”

It may surprise some of you to know that Governor Atiyeh, the last Republican to serve in this role, has been a source of inspiration as I prepare to take on this great responsibility. He too was a former legislator with deep knowledge of our state budget. And we are both “firsts” – he, the first elected governor of Arab descent in the United States – and me, the first openly lesbian governor in the United States, along with the new governor of Massachusetts. I will endeavor to listen and lead with the same authenticity, compassion, and skill that Governor Atiyeh brought to this job.

And in that spirit, I launched my One Oregon Listening Tour in Yamhill County a couple of weeks ago. On this visit, and the ones to follow, I want to hear directly from people who are doing the hard work every day to serve their community — especially on issues of shared concern across our state.

One story in particular has stuck with me. During our roundtable on housing and homelessness, we heard from a woman named Rachel, who works at a nonprofit serving survivors of domestic and sexual violence.

Many survivors get to a point where it may not be safe for them to stay another night under the same roof as their abuser. That’s why her nonprofit provides emergency shelter for up to 30 days, so that survivors — most often women with children — have a safe place to stay while they seek more permanent housing.

But in Yamhill County, like most counties in Oregon, affordable housing is extremely hard to come by.

With emotion in her voice, Rachel told us that some survivors end up declining services altogether, because they know that 30 days won’t be enough time to find an affordable, more permanent place to live. And if they can’t find an affordable place to move in to, they could face another impossible choice: either becoming homeless, or going back to their abuser.

Going back… Rachel said… can be even more dangerous than never leaving at all.

We must do better. For the survivors Rachel is serving, for our unsheltered neighbors, for all working families, for the future of our economy and our state – we must take on our housing crisis at the scale needed to solve it.

So, on my first full day in office tomorrow, I’m moving forward on two promises on this front.

First, I am signing an executive order that will address the underlying challenge facing our state: we need more housing.

My executive order will establish an ambitious statewide housing production target of 36,000 new homes per year. That is an 80 percent increase over recent construction trends. Building more housing is key to creating healthier and safer communities and supporting economic growth. I look forward to bringing comprehensive recommendations to this body as soon as possible.

Second, I am declaring a homelessness state of emergency. Our state’s response must meet the urgency of the humanitarian crisis we are facing.

A lot of good work is already underway in communities across our state — and thank you for that. Still, we need everyone to keep bringing forward solutions. To that end, I am proposing an urgent $130 million investment in our communities that will help at least another 1,200 Oregonians who are experiencing unsheltered homelessness move off the streets within a year.

I am urging you, as leaders, to start the legislative session by taking up this investment package as quickly as possible. And believe me, this is only the first step. I look forward to building on this emergency investment with a comprehensive housing and homelessness package by the end of this session.

Together, we can act with the urgency people across our state are demanding. Bold ideas, concrete solutions, disciplined follow through. That’s how we can deliver results.


The second big thing I’m committed to, so we can turn things around, is increased accountability in state government.

This week, I am delivering a new set of expectations to the leaders of every state agency. We need to focus on the basics. As we do that, I want to acknowledge the incredible strain that the pandemic has put on our state government. Our systems have been stress tested under extreme pressure and showed us where we can and must do better.

I am directing agency leadership — with my support — to prioritize customer service. That means being more efficient, more effective, and creating systems that will empower the state’s 42,000 public servants to deliver for Oregonians. So many state employees are working incredibly hard to do their jobs, but struggle because of unnecessary bureaucratic barriers or outdated systems that do not meet the challenges of the day.

Whether you’re going to the DMV, applying for a permit, or starting a new business — our job is to make things work as efficiently as possible. And when your community or your family is facing a crisis — our job is to provide the tools that you need — not barriers that make things harder.

So as we address the very large, complex challenges our state faces — whether it’s housing, behavioral health, or education — we have to put our own house in order too.

My administration will work hard every day to ensure that you have improved access to services when you need them.

Invitation to Help

And, finally, the last commitment — and the big ask of you. Today, I ask all my fellow Oregonians to believe in our state and its future. We need you. True transformation will require each and every one of us to be engaged – and I hope you will hear my call for each of us to act as a force for positive change.

We need you to be a part of the solutions that will make a difference in your life and in your community.

As you know, this upcoming weekend is a weekend of service to commemorate the life and legacy of Dr. Martin Luther King Jr.

This Saturday, my team and I are joining a community cleanup. We’re excited to be out there — not just to pick up trash, but to be in community with each other. To stand shoulder to shoulder with neighbors, doing the work and solving problems on the ground.

So, whether it’s joining a neighborhood clean-up… volunteering at your daughter’s elementary school… serving on a local planning board… taking a shift at your local food pantry… or staying up late to answer a few more constituent emails – that’s making things better.

It will take all of us, doing what we can, to build the Oregon we want to live in.

I’d like to leave you with an idea of what this vision can add up to — with all of us working together to make things better.

Imagine an Oregon where no one has to live in a tent on a sidewalk. Where Oregonians seeking help for a mental health concern or substance use issue can find and afford the support they need.

Imagine an Oregon where every child has a safe place to receive a high-quality public education, and every working family has access to affordable child care.

Imagine an Oregon where everyone has financial stability and pathways to greater opportunity. Where all Oregonians feel safe in their homes and communities.

That’s an Oregon worth fighting for – and today is a new beginning. I’m eager to get to work. And I hope you will join me.

Thank you.


Discurso Inaugural

9 de enero de 2023

Buenas tardes. Es maravilloso verlos a todos.

Hoy es un día para reconocer a todos los que votaron en las elecciones de noviembre pasado. Por primera vez en la historia, Oregon tuvo la tasa de participación electoral más alta del país. Es un mérito de la fortaleza de nuestra democracia y de los habitantes de Oregon, independientemente de por quién haya votado.

También quiero agradecer a mi predecesora, la Gobernadora Kate Brown. Además de liderarnos en tiempos muy difíciles, lo hizo con un profundo amor por nuestro estado y compasión por los habitantes de Oregon. Gracias, gobernadora Brown,por su liderazgo.

También me gustaría agradecer a mi esposa Aimee, Primera Dama de Oregon. Gracias, mi amor, por todo tu apoyo.

Me siento honrada y agradecida por esta oportunidad de servir a Oregon.

Para mí, este trabajo significará levantarme cada día, con una misión. Mi misión, en pocas palabras, es ofrecer resultados a los habitantes de Oregon para asumir nuestros mayores retos y mejorar las cosas.

Es una idea sencilla - mejorar las cosas - pero, como todos sabemos, algo difícil de lograr.

Por eso, hoy, en mi primer discurso como Gobernadora de Oregon, quiero hablar sobre esta posibilidad: la posibilidad de constituir una fuerza para un cambio positivo.

Mi idea de lo que significa esta posibilidad ha evolucionado a lo largo de mi vida. Me imagino que muchos de ustedes se sentirán identificados.

Mis abuelos fueron inmigrantes. Mis padres eran orgullosos estadounidenses de primera generación que creían en el trabajo duro y en el compromiso con su comunidad. Mi madre, se llamaba Florence, era voluntaria en la biblioteca de mi escuela primaria. Después de jubilarse, mi padre, Jerry, fue voluntario en nuestra junta local de zonificación.

Hicieron lo que pudieron para mejorar las cosas para nuestra familia y para nuestra comunidad.
Cuando yo estaba en mis veintes, luché por los beneficios de las parejas de hecho, del profesorado y los estudiantes de la Universidad de Washington.

Fue un cambio positivo para las parejas a las que se les había negado, durante mucho tiempo, la dignidad y el respeto que todos merecen.

Cuando regresé a Oregon, encontré mi vocación como defensora de los demás. Acepté un trabajo en el Oregon Food Bank con mucho agradecimiento, inspirada por su misión de acabar con el hambre. Con el tiempo, esa vocación me llevó al servicio público, como a muchos de los presentes hoy en esta cámara.

Tuve el honor de pasar gran parte de la última década al frente de esta cámara como Presidente de la Cámara. Así pues, sé que les esperan muchas decisiones difíciles, muchas prioridades contrapuestas y cuestiones complejas que exigen su atención.

Antes de emprender esta tarea, les pido que den un paso atrás y consideren nuestra misión común como servidores públicos:

Mejorar las cosas para los habitantes de Oregon.

Reconozco que esta idea de una “misión compartida” puede ser difícil de vender en un momento en que nuestra política se siente tan dividida. Pero el día de hoy -la 82ª Asamblea Legislativa de Oregon- marca una transición significativa.

Dejamos atrás la temporada de elecciones, que en última instancia es un reflejo público de los valores individuales, y entramos en la temporada de gobierno. Gobernar es algo más que competir por valores: es servir a nuestra gente. No se trata de demócratas, republicanos o independientes, sino de padres e hijos, profesores y estudiantes, empresarios y trabajadores, familias de Rose City y familias de pueblos que no tienen ni semáforos. Gobernar es servir a toda la gente de Oregon, a todos los oregoneses.

Y la gente me ha dicho fuerte y claro que el status quo no está funcionando, y para muchos oregoneses nunca ha funcionado. Creo que, para la mayoría de nosotros, esto no es una cuestión partidista, o francamente, una crítica a un líder. Esta preocupación trasciende las líneas partidistas, las líneas del condado y las divisiones culturales. Los oregoneses de todos los rincones de nuestro estado exigen algo mejor. Quieren que la idea de Oregon -tierra de montañas majestuosas... tierra de crecimiento económico… - corresponda con la realidad de su vida cotidiana.

Y yo también.

Me comprometo con todos los habitantes de Oregon, incluidos los líderes de esta cámara, a trabajar cada día para cambiar las cosas, a colaborar con ustedes en la resolución de problemas, grandes y pequeños. No seremos perfectos, pero mejoraremos cada año, para que los habitantes de Oregon puedan decir con orgullo que su gobierno estatal estuvo a su lado para ayudarlos.

Así es como vamos a hacerlo:

  • En primer lugar, para mí, personalmente, eso significa fortalecer las conexiones con los habitantes de Oregon de todas las partes de nuestro estado para que podamos obtener resultados en cuestiones de interés común: vivienda asequible y personas sin hogar, salud mental y atención a las adicciones, y educación,
  • Para el poder ejecutivo en general, eso significa centrarse en lo básico. Estableceré expectativas claras para los líderes de las agencias, y luego haré seguimiento para asegurarme de que estamos construyendo sistemas para hacer nuestro trabajo fundamental - servir a los oregoneses - mejor que nunca.
  • Y, por último, para todos los habitantes de Oregon, todos debemos unirnos para formar parte de la solución. Invito a todos los que están escuchando hoy a que ayuden a construir el Oregon en el que quieren vivir.

Permítanme ampliar estos compromisos.


En primer lugar, mi promesa personal de reforzar las conexiones en todo el Estado.

Solo podemos obtener resultados en nuestros complejos problemas escuchando, profundizando en los detalles y elaborando soluciones juntos. Y abogando por mejores resultados en todos los niveles de gobierno. Por eso me comprometí a visitar todos los condados de Oregon durante mi primer año de mandato.

El gobernador Vic Atiyeh asumió un compromiso similar en 1979. Esto es lo que dijo en su discurso de investidura:

“He escuchado y seguiré escuchando, y no sólo a las personas que tienen los medios y la urgencia de presentar su caso en Salem. Iré a escuchar a nuestra gente. Iré a todos los condados de este estado. Estaré en sus comunidades, no hablando con ustedes, sino reuniéndome con ustedes... Los escucharé a ustedes, los representantes electos de nuestro pueblo, y a los muchos trabajadores dedicados de nuestro gobierno que realmente quieren servir a la gente. Escucharé a todos”.

Puede que a algunos de ustedes les sorprenda saber que el Gobernador Atiyeh, el último republicano en desempeñar este cargo ha sido una fuente de inspiración mientras me preparo para asumir esta gran responsabilidad. Él también fue un antiguo legislador con un profundo conocimiento de nuestro presupuesto estatal. Y ambos somos “primeros”: él, el primer gobernador electo de ascendencia árabe en los Estados Unidos, y yo, la primera gobernadora abiertamente lesbiana en los Estados Unidos, junto con el nuevo gobernador de Massachusetts. Me esforzaré por escuchar y liderar con la misma autenticidad, compasión y habilidad que el gobernador Atiyeh aportó a este trabajo.

Y con ese espíritu, hace un par de semanas, lancé mi One Oregon Listening Tour en el condado de Yamhill. En esta visita, y en las siguientes, quiero escuchar directamente a las personas que todos los días están haciendo el trabajo duro para servir a su comunidad, especialmente en temas de interés común en todo nuestro estado.

Hay una historia en particular que se me ha quedado grabada. Durante nuestra mesa redonda sobre vivienda y personas sin hogar, escuchamos a una mujer llamada Rachel, que trabaja en una organización sin fines de lucro que atiende a supervivientes de violencia doméstica y sexual.

Muchas supervivientes llegan a un punto en el que no les resulta seguro pasar otra noche bajo el mismo techo que su abusador. Por eso, su organización no lucrativa proporciona alojamiento de emergencia durante 30 días, para que los supervivientes, mujeres con niños en la mayoría de los casos, tengan un lugar seguro donde quedarse mientras buscan una vivienda más permanente.

Pero en el condado de Yamhill, como en la mayoría de los condados de Oregon, es muy difícil encontrar una vivienda económica.

Con angustia en su voz, Rachel nos contó que algunas supervivientes acaban rechazando por completo los servicios, porque saben que 30 días no serán suficientes para encontrar un lugar asequible y más permanente donde vivir. Y si no pueden encontrar un lugar asequible para mudarse, podrían enfrentarse a otra elección imposible: quedarse sin hogar o volver con su abusador.

Volver… dijo Rachel… puede ser incluso más peligroso que no haber salido nunca.
Debemos hacerlo mejor. Por los supervivientes a los que Rachel atiende, por nuestros vecinos sin techo, por todas las familias trabajadoras, por el futuro de nuestra economía y de nuestro estado: debemos afrontar nuestra crisis de la vivienda en la escala necesaria para resolverla.

Así que, en mi primer día completo en el cargo, mañana, voy a avanzar con dos promesas en este frente.

En primer lugar, voy a firmar una orden ejecutiva que abordará el reto subyacente que enfrenta nuestro estado: necesitamos más viviendas.

Mi decreto establecerá un ambicioso objetivo estatal de producción de 36.000 nuevas viviendas al año. Esto supone un aumento del 80 por ciento respecto a las tendencias recientes de construcción. Construir más viviendas es clave para crear comunidades más saludables y seguras y apoyar el crecimiento económico. Espero poder presentar recomendaciones integrales a este órgano lo antes posible.

En segundo lugar, declaro el estado de emergencia de las personas sin hogar. La respuesta de nuestro Estado debe estar a la altura de la urgencia de la crisis humanitaria a la que nos enfrentamos.

Ya se está haciendo un gran trabajo en comunidades de todo el estado, y gracias a ustedes por ello. Aun así, necesitamos que todos sigan aportando soluciones. Para ello, propongo una inversión urgente de $130 millones de dólares en nuestras comunidades que ayudará a que al menos otros 1,200 habitantes de Oregon que se encuentran sin hogar abandonen las calles en el plazo de un año.

Les insto, como líderes, a que comiencen la sesión legislativa adoptando este paquete de inversiones lo antes posible. Y créanme, este es sólo el primer paso. Espero poder desarrollar esta inversión de emergencia con un paquete integral de vivienda y para personas sin hogar para el final de esta sesión.

Juntos, podemos actuar con la urgencia que exigen los ciudadanos de todo el estado. Ideas audaces, soluciones concretas y un seguimiento disciplinado. Así es como podemos obtener resultados.

Rendición de Cuentas Públicas

El segundo gran punto al que me comprometo, para que podamos enderezar la situación, es a aumentar la rendición de cuentas en el gobierno estatal.
Esta semana entregaré un nuevo conjunto de expectativas a los líderes de todos los organismos estatales. Tenemos que centrarnos en lo básico. Mientras lo hacemos, quiero reconocer la increíble presión que la pandemia ha ejercido sobre nuestro gobierno estatal. Nuestros sistemas han sido puestos a prueba bajo una presión extrema y nos han mostrado dónde podemos y debemos mejorar.

Estoy ordenando a la dirección de las agencias estatales, con mi apoyo, que den prioridad, al servicio al cliente. Eso significa ser más eficientes, más eficaces y crear sistemas que permitan a los 42,000 funcionarios públicos del estado cumplir con sus obligaciones para con los habitantes de Oregon. Muchos empleados estatales se esfuerzan increíblemente por hacer su trabajo, pero tienen dificultades debido a barreras burocráticas innecesarias o sistemas obsoletos que no están a la altura de los retos actuales.

Ya sea que se trate de ir al DMV, solicitar un permiso o abrir un negocio nuevo, nuestro trabajo consiste en hacer que las cosas funcionen de la manera más eficiente posible. Y cuando su comunidad o su familia se enfrentan a una crisis, nuestro trabajo es proporcionarle las herramientas que necesita, no barreras que dificultan las cosas.

Así pues, al abordar los grandes y complejos retos a los que se enfrenta nuestro Estado, ya sea que se trate de la vivienda, la salud mental o la educación, también tenemos que poner orden en nuestra propia casa.

Mi administración trabajará arduamente cada día para garantizar que tengan un mejor acceso a los servicios cuando los necesiten.

Invitación a ayudar

Y, finalmente, el último compromiso, y la gran petición que les hago. Hoy pido a todos mis conciudadanos de Oregon que crean en nuestro Estado y en su futuro. Los necesitamos. La verdadera transformación requerirá el compromiso de todos y cada uno de nosotros, y espero que escuchen mi llamado para que cada uno de nosotros actúe como una fuerza de cambio positivo.

Necesitamos que formen parte de las soluciones que marcarán la diferencia en sus vidas y en sus comunidades.

Como saben, este próximo fin de semana es un fin de semana de servicio para conmemorar la vida y el legado del Dr. Martin Luther King Jr.

Este sábado, mi equipo y yo participaremos en una limpieza comunitaria. Estamos muy contentos de estar allí, no solo para recoger basura, sino para estar en comunidad unos con otros. Estar hombro con hombro con los vecinos, haciendo el trabajo y resolviendo problemas sobre sobre la marcha.

Así que, ya sea participando en la limpieza del barrio… como voluntario en la escuela primaria de su hija... como miembro de una junta local de planificación... haciendo un turno en la despensa de alimentos de su localidad ... o quedarse despierto hasta tarde para responder algunos correos electrónicos adicionales de los electores, eso es mejorar las cosas.

Necesitaremos que todos hagamos lo que podamos para construir el Oregon en el que queremos vivir.

Me gustaría dejarlos con la idea de lo que puede significar esta visión - con todos nosotros trabajando juntos para mejorar las cosas.

Imaginemos un Oregon en el que nadie tenga que vivir en una tienda de campaña en una acera. Un Oregon en el que los oregoneses que busquen ayuda para un problema de salud mental o de consumo de sustancias puedan encontrar y poder pagar el apoyo que necesitan.

Imaginemos un Oregon donde todos los niños tengan un lugar seguro donde recibir educación pública de alta calidad, y todas las familias trabajadoras tengan acceso a guarderías económicas.

Imaginemos un Oregon en el que todo el mundo tenga estabilidad financiera y vías de acceso a mayores oportunidades. Un Oregon en el que todos los habitantes se sientan seguros en sus hogares y sus comunidades.

Ese es un Oregon por el que merece la pena luchar, y hoy es un nuevo comienzo. Estoy impaciente por empezar a trabajar. Y espero que ustedes se unan a mí.