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Si su casa se quemó durante un incendio forestal

Perder una casa en un incendio puede ser extremadamente traumático, tanto física como emocionalmente. Con muchas cosas de las que ocuparse después de un incendio forestal, lo último en lo que piensan muchas personas es en la peligrosidad de las cenizas y los escombros del incendio en su propiedad. Pero hay algunas medidas sencillas que puede tomar para protegerse a sí mismo, a su familia y a sus vecinos de los peligros en su propiedad.

Manténgase a salvo

La ceniza y los escombros de las casas, cobertizos y otras estructuras quemadas pueden ser peligrosos, sobre todo si se inhalan las partículas. Las cenizas y los escombros parcialmente quemados pueden contener amianto, mercurio, plomo, cadmio, cromo y una variedad de otras sustancias químicas peligrosas.

  • Esté atento a todos los peligros eléctricos, incluyendo los procedentes de líneas eléctricas caídas u otras fuentes de electricidad, así como los peligros derivados de superficies inestables para caminar y de objetos afilados enterrados entre la ceniza. Tenga extrema precaución en todo momento cuando esté cerca de los escombros del incendio.
  • Lleve calzado resistente, lentes protectores, un respirador N95 correctamente ajustado y guantes de trabajo resistentes. Si es posible, use overoles desechables y deséchelos después de usarlos. Si no lleva un overol desechable, póngase ropa limpia después de trabajar o buscar entre los escombros y las cenizas.
  • Las cubiertas de tela para la cara, las mascarillas de papel y los pañuelos no son eficaces para filtrar la ceniza fina del aire, el polvo o las fibras de amianto. Los respiradores N95, cuando se usan correctamente, pueden ofrecer protección contra las partículas en el aire.
  • No utilice un soplador de hojas para limpiar la ceniza. Creará más partículas en el aire. La ceniza debe ser humedecida adecuadamente para controlar el polvo que puede ser transportado por el aire. No siempre hay agua disponible, pero es uno de los medios más importantes para controlar las cenizas y el amianto. Cuando limpie con agua, asegúrese de que el agua que contiene cenizas no sea arrastrada al sistema de aguas pluviales o a las aguas superficiales. El agua que contiene cenizas puede causar problemas de calidad del agua.
  • Los niños no deben participar en las actividades de limpieza. No deje que los niños se acerquen a los escombros o a una zona en la que puedan respirar las partículas que quedan en el aire después del incendio.
  • Lave con agua cualquier objeto personal recuperado o límpielo con un paño húmedo para eliminar el polvo potencialmente tóxico. Asegúrese de que el agua que contiene cenizas no sea arrastrada al sistema de aguas pluviales o a las aguas superficiales. El agua que contiene cenizas puede causar problemas de calidad del agua.

Pasos para limpiar las cenizas y los escombros del incendio:

  • Póngase en contacto con su aseguradora antes de comenzar la limpieza para conocer los requisitos que puedan tener para el reembolso.
  • Póngase en contacto con la agencia de cumplimiento del código de su condado o ciudad para determinar sus requisitos de limpieza para los nuevos permisos de construcción.
  • Determine si las cenizas y los escombros contienen amianto. Muchos hogares y edificios tienen materiales con amianto. Las reglas estatales rigen varios aspectos de la gestión y extracción de amianto. Puede contratar a un inspector acreditado para inspeccionar su propiedad y detectar materiales que contengan amianto o puede asumir que todos los escombros y ceniza contienen amianto. El DEQ recomienda encarecidamente que contrate a un contratista con licencia en atenuación de daños para llevar a cabo cualquier actividad relacionada con la atenuación de daños. El amianto es un carcinógeno conocido y no se conoce que haya un nivel seguro de exposición. Encuentre más información sobre los requisitos del amianto en la página web de amianto del DEQ o póngase en contacto con el DEQ antes de iniciar cualquier actividad de limpieza de cenizas o escombros.
  • Póngase en contacto con su centro local de eliminación de residuos para saber qué requisitos tienen para la aceptación de residuos. Muchos vertederos exigen documentación específica de los residuos que usted deposita para poder manejarlos adecuadamente y cumplir con la normativa. Esto puede incluir resultados de laboratorio para determinar qué materiales peligrosos hay en sus escombros. Si no tiene la documentación adecuada, es posible que no se le permita deshacerse de sus residuos.
  • Cubra las cargas de cenizas y escombros durante el transporte. Además, los materiales de desecho que contienen amianto deben ser empacados adecuadamente para su transporte y eliminación. Esto significa poner el material en dos bolsas hechas con una lámina de plástico de 6 milímetros y etiquetarlo como amianto.
  • Recicle los escombros de metal, concreto y madera. Limpie los materiales reciclables con agua antes de transportarlos para reducir la propagación de amianto u otros contaminantes en las cenizas. No vierta agua que contenga cenizas en el sistema de aguas pluviales o en las aguas superficiales, ya que puede causar problemas de calidad del agua.
  • Proteja las vías fluviales mientras limpia su propiedad.
  • Sepa qué hacer con su sistema séptico.

El DEQ puede ayudar

Póngase en contacto con el DEQ para obtener ayuda si:

  • Tiene preocupaciones sobre el amianto en su propiedad, o si encuentra evidencias de fibras de amianto y quiere saber más sobre cómo garantizar una eliminación segura.
  • Necesita asesoramiento sobre cómo deshacerse correctamente de los residuos peligrosos del hogar como blanqueador, limpiadores, pinturas o aceites.
  • ​Necesita ayuda con la inspección o sustitución de sistemas sépticos.

​Contactos sobre asbesto y residuos sólidos de DEQ

Oficina Teléfono Condados atendidos
Portland

Amianto: 503-229-6351 u 800-452-4011
Residuos sólidos: 503-970-4890

Clackamas, Clatsop, Columbia, Multnomah, Tillamook, Washington
Salem

Amianto: 503-378-5086 u 800-349-7677
Residuos sólidos: 541-686-7868

Benton, Lincoln, Linn, Marion, Polk, Yamhill
Bahía de Coos

Amianto: 541-269-2721, Ext. 222
Residuos sólidos: 541-776-6148

Coos, Curry, Douglas, Jackson,  Josephine
Bend

Amianto: 541-633-2019 u 866-863-6668
Residuos sólidos: 541-298-7255, Ext. 225

Crook, Deschutes, Harney, Hood River, Jefferson, Klamath, Lake, Sherman, Wasco
Pendleton

Amianto: 541-278-4626 u 800-304-3513
Residuos sólidos: 541-298-7255, Ext. 225

Baker, Gilliam, Grant, Malheur, Morrow, Umatilla, Union, Wallowa, Wheeler
Eugene

Amianto (Agencia Regional de Protección del Aire de Lane): 541-736-1056
Residuos sólidos: Craig Filip 541-686-7868

Lane, Lincoln, Linn o Marion
Medford

​Residuos sólidos: David Esch, 541-776-6148

​Douglas, Jackson y Josephine​