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Consejos para regresar a una casa que ha sobrevivido a un incendio forestal

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Los incendios forestales pueden dejar humo y cenizas persistentes en las casas y negocios de las personas. Cuando regrese a una casa o negocio que ha sobrevivido a un incendio forestal, es importante tomar precauciones para protegerse a sí mismo y a su familia de la inhalación de humo y cenizas. El humo y las cenizas pueden causar problemas de en los pulmones, en el corazón y otros problemas de la salud cuando son movidos y luego inhalados o ingeridos.

La Autoridad Sanitaria de Oregon, el DEQ y la OSHA no exigen ni administran certificaciones para volver a una casa que ha sobrevivido a un incendio forestal. Asegúrese de conocer los recursos y la orientación de su condado para volver a casa de forma segura.

Protéjase y proteja a su familia cuando limpie después de un incendio forestal:

  • Si ve ceniza o una capa de polvo, mantenga a los niños alejados hasta que la haya limpiado.
  • Las cubiertas de tela para la cara, las mascarillas de papel y los pañuelos no son eficaces para filtrar la ceniza fina del aire, el polvo o las fibras de amianto. Los respiradores N95, cuando se usan correctamente, pueden ofrecer protección contra las partículas en el aire. 
  • No utilice un soplador de hojas. Evite las actividades que puedan agitar las cenizas y hacer que vuelvan a ser transportadas por el aire, como usar un soplador de hojas, barrer en seco o aspirar sin un filtro HEPA.
  • Utilice guantes de goma para limpiar las cenizas. Lávese inmediatamente las cenizas del cuerpo o de la ropa.
  • Para limpiar las cenizas al aire libre: Humedezca suavemente la ceniza – no utilice una lavadora a presión ya que generará polvo antes de mojar las cosas. Luego, utilice una aspiradora con un filtro HEPA de alta eficacia si dispone de él. No utilice un soplador de hojas o una aspiradora normal para limpiar la ceniza porque pondrá más polvo dañino en el aire. Si no tiene una aspiradora equipada con un filtro HEPA, barra o recoja suavemente la ceniza.
  • Para limpiar las cenizas en interiores: Utilice un paño húmedo para limpiar las superficies en interiores. Utilice un trapeador húmedo en los suelos. No utilice una aspiradora para limpiar las cenizas a menos que tenga un filtro HEPA de alta eficiencia.
  • Encienda un purificador de aire o un sistema de ventilación con un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) si lo tiene. Los filtros HEPA de su sistema de calefacción, ventilación y refrigeración (HVAC) y los purificadores de aire pueden ayudar a eliminar las partículas del aire interior. Asegúrese de que su purificador esté diseñado para el tamaño del espacio o habitación donde piensa utilizarlo.

¿Qué hago con mi jardín?

Siempre es importante seguir pasos sencillos para reducir la exposición a sustancias tóxicas cuando se trabaja en el jardín:

  • Lave, remoje o pele las plantas para evitar comer polvo y partículas de tierra.
  • Si hay niños pequeños en el jardín con usted, asegúrese de que no se coman la tierra o el suelo.
  • Riegue las plantas cerca de la parte inferior de las mismas para evitar que la tierra salpique las plantas. Evite regar por encima de la cabeza.
  • Quítese los zapatos y limpie a las mascotas para evitar que la tierra o las cenizas entren en su casa.
  • Lávese las manos.

¿Qué debo hacer con los objetos de mi casa que han sido dañados por el humo?

Los daños causados por el humo pueden ser extensos en todas las áreas de la casa. Puede dañar las computadoras y otras superficies eléctricas, así como los tejidos y otras superficies.

  • Ropa/textiles. Siga las instrucciones de limpieza recomendadas por el fabricante. Los textiles lavables pueden beneficiarse de la adición de 1 a 2 tazas de vinagre a cada carga de lavado. El vinagre ayudará a eliminar el olor y los residuos de los daños causados por el humo. Es posible que deba lavar varias veces algunos materiales. Recuerde que los daños causados por el agua pueden provocar moho y malos olores tras un incendio, lo cual puede requerir limpiadores enzimáticos adicionales para eliminarlos.
  • Su computadora y otros aparatos eléctricos también podrían verse afectados por el humo, el calor o el agua. Consulte el manual del propietario antes de ponerlos en funcionamiento.

¿Qué debo hacer con los alimentos que quedan en mi casa?

  • Nunca pruebe los alimentos para determinar su seguridad. No puede confiar en la apariencia o el olor para determinar si los alimentos son seguros.
  • Deseche cualquier alimento fresco que muestre señales de daños por el calor o el fuego, incluyendo cenizas o humo. Cualquier alimento que muestre un olor desagradable o señales de deterioro debe ser desechado. Si los alimentos, como los granos o la harina, están apelmazados, no fluyen libremente o están contaminados con cenizas, agua o productos químicos, deséchelos.
  • El calor excesivo producido por los incendios puede influir en la seguridad de los alimentos almacenados. Los humos tóxicos de los materiales quemados pueden contaminar los alimentos. Deseche los alimentos almacenados en envases permeables o semipermeables, como el cartón y los envoltorios de plástico.
  • Se recomienda desechar cualquier alimento enlatado en casa y en frascos con tapa de rosca que haya sido expuesto al calor extremo del fuego. Si el calor del fuego no hace que el frasco se rompa, las altas temperaturas pueden hacer que algunas bacterias estropeen los alimentos comerciales o enlatados en casa. Las altas temperaturas pueden hacer que las tapas de los frascos de los alimentos enlatados en casa se desprendan, permitiendo que las bacterias entren en los alimentos. La tapa del frasco puede "sellarse" de nuevo cuando la temperatura baja, haciendo que un frasco peligroso parezca seguro. Los frascos pueden reutilizarse, pero los alimentos de su interior deben desecharse.
  • Si se quedó sin electricidad durante los incendios, aprenda qué hacer con los alimentos refrigerados o congelados con los consejos de la Autoridad Sanitaria de Oregón:
  • Coloque los alimentos podridos o echados a perder en bolsas de basura gruesas y séllelas. No deje que las bolsas entren en contacto con niños o mascotas.
Esta información ha sido recopilada por el Departamento de Calidad Ambiental de Oregon, la Autoridad Sanitaria de Oregon y Seguridad y Salud Laboral de Oregon.



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