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Las agencias estatales publican orientación acerca de COVID-19 para las escuelas y universidades de Oregon

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8 de marzo del 2020

Los funcionarios de salud recomiendan tomar medidas para prevenir infecciones y mantener abiertas las escuelas

Expertos de la salud pública del Oregon Health Authority (OHA, por sus siglas en inglés) y funcionarios de educación del Departamento de Educación de Oregon y la Comisión Coordinadora de Educación Superior emitieron hoy orientación y mejores prácticas de expertos de la salud pública a escuelas, colegios y universidades para la toma de decisiones sobre el nuevo coronavirus en Oregon.

En este momento, la orientación recomienda no cerrar las escuelas y los planteles donde no haya casos de COVID-19. También recomiendan que las escuelas, colegios y universidades consideren todas las alternativas antes de cerrar una escuela, colegio o universidad en caso de que se detecte un caso de COVID-19 entre los estudiantes o el personal. La orientación identifica estrategias importantes que los administradores educadores pueden usar para reducir el riesgo de COVID-19 dentro de una comunidad escolar y proteger a los estudiantes de tiempo perdido de aprendizaje.

La orientación reconoce que la instrucción que brindan las escuelas y universidades es vital para el bienestar de los estudiantes. Además, para muchos estudiantes las escuelas proveen el único acceso fácil a la atención médica y la alimentación. Más de 22,000 estudiantes en Oregon experimentaron alguna forma de falta de vivienda en 2019.

La recomendación brinda a las escuelas herramientas para prevenir la transmisión de COVID-19 y mantener un ambiente de aprendizaje normal para los estudiantes y el personal. Bajo el consejo existente de OHA, las personas que tienen COVID-19, incluidos estudiantes y educadores, estarán sujetas al autoaislamiento para evitar que otros se infecten.

Entre las medidas que las instituciones educativas deberían considerar están aumentar la frecuencia del lavado de las manos para niños, jóvenes y adultos; limpiar frecuente el área de alto contacto y alto tráfico dentro de las escuelas, y detección de enfermedades entre estudiantes, personal y visitantes. La política también destaca medidas más agresivas que involucran estrategias de distanciamiento social que los líderes escolares y educadores podrían emplear para minimizar la propagación de COVID-19 u otras infecciones. Esto podría incluir un receso asombroso y períodos de almuerzo para reducir el número de estudiantes que entran en contacto cercano.

Las recomendaciones intentan guiar la toma de decisiones para distritos escolares, colegios y universidades, en consulta con los funcionarios de salud estatal y local. Los distritos escolares y los administradores de educación superior tienen la opción de cerrar una escuela o universidad si muchos estudiantes y personal se ven afectados por COVID-19, dejando a la escuela incapaz de operar de manera segura y efectiva. Las escuelas y universidades deben implementar otras medidas, como el método de distanciamiento social primero, y cierres extendidos como una medida de último recurso. Por ejemplo, una institución que atiende a adultos con opciones para cambiar a instrucción remota sin interrupción severa de la comunidad puede evaluar las recomendaciones de manera diferente.

El Dr. Dean Sidelinger, oficial de salud del estado de OHA, dijo: “Sabemos que muchos padres, estudiantes y educadores están preocupados de que COVID-19 aparezca en sus comunidades escolares. Queremos que las escuelas y universidades sepan que hay pasos que pueden tomar para prevenir infecciones y mantener a los estudiantes seguros, saludables y aprendiendo en el salón de clase.”

Los funcionarios de la salud estatal emitieron la orientación después de una extensa consulta con los funcionarios de la salud pública locales, expertos médicos estatales, partes interesadas y líderes educativos, incluyendo educadores, padres, superintendentes de distritos escolares, miembros de la junta escolar y funcionarios de educación superior.

David Bangsberg, M.D., M.P.H., decano de la Escuela de Salud Pública OHSU-PSU, dijo: “Esta recomendación representa un enfoque razonable y reflexivo dada la información disponible en este momento. Esta es una situación dinámica y requerirá una colaboración continua entre escuelas, colegios y universidades y la comunidad de la salud pública para tomar decisiones en tiempo real para cada situación."

"Aprecio la sólida asociación y orientación del Oregon Health Authority mientras Oregon se une en respuesta al desafío que presenta COVID-19," dijo el Director del Departamento de Educación de Oregon, Colt Gill. “Mantener las escuelas abiertas es la mejor opción para nuestro estado y, lo más importante, para nuestros estudiantes. Nuestros esfuerzos de seguridad deben centrarse en practicar una buena higiene, quedarse en casa cuando no nos sentimos bien y limpiar las superficies en nuestras escuelas. Todos podemos participar con estos simples pasos para protegernos a nosotros mismos y a nuestros amigos, compañeros de clase y la comunidad."

Ben Cannon, Director Ejecutivo de la Comisión Coordinadora de Educación Superior dijo: "La estrecha coordinación entre los colegios y universidades de Oregon, el HECC y Oregon Health Authority está ayudando a garantizar que mantengamos a los estudiantes, profesores y personal a salvo mientras minimizamos las interrupciones educativas. Le agradecemos a OHA por la orientación clara que está brindando a los colegios y universidades de Oregon hoy, y continuaremos trabajando estrechamente con OHA a medida que esta situación evolucione."

El Dr. Ed Ray, presidente de Oregon State University, dijo: "La salud y seguridad de nuestros estudiantes, profesores y personal es la máxima prioridad para todas las instituciones de educación superior en Oregon. Apreciamos la orientación de OHA y la oficina de la gobernadora mientras nos preparamos y respondemos al brote en evolución. Continuaremos trabajando en estrecha colaboración con los funcionarios de la salud pública estatal y local."

"Mantener la salud y la seguridad de los estudiantes, las familias y las comunidades de Oregon es siempre una prioridad para nuestros educadores," dijo el presidente de la Asociación de Educación de Oregon, John Larson. “Apreciamos el uso de las sólidas pautas basadas en la ciencia de Oregon Health Authority a medida que los líderes de salud y educación trabajan juntos para decidir qué es lo mejor para nuestros estudiantes. Según la investigación disponible, eso significa mantener abiertas nuestras escuelas públicas.”

Jim Green, Director Ejecutivo de la Asociación de Juntas Escolares de Oregon, dijo: “Nuestros líderes de salud y educación en Oregon están trabajando en estrecha colaboración a medida que esta situación evoluciona. Nuestro objetivo principal es mantener seguros a los niños y las comunidades, y lo que la investigación y la experiencia nos dicen ahora es que deberíamos tratar de mantener nuestras escuelas abiertas a medida que avanzamos en esto.”

Kristi Dille, presidenta de la PTA de Oregon, dijo: "Estoy agradecida de que OHA y ODE estén enviando una fuerte señal a los padres y otros miembros de la comunidad de que nuestras escuelas deben permanecer abiertas. Esta orientación clara nos permite satisfacer las necesidades de los estudiantes y las familias."

"La salud y la seguridad de nuestros estudiantes, profesores y personal es la máxima prioridad para todas las instituciones de educación superior en Oregon," dijo el Director de Resiliencia y Vicepresidente Asociado de Servicios de Seguridad y Riesgos, Andre LeDuc. "La Universidad de Oregon aprecia la Comisión de Coordinación de Educación Superior y los esfuerzos coordinados de Oregon Health Authority para compartir información basada en hechos para ayudar a todos los planteles en Oregon a prepararse y responder al brote en evolución."

OHA continúa recomendando que todas las personas en Oregon tomen precauciones diarias para prevenir la propagación de muchas enfermedades respiratorias, incluyendo COVID-19 e influenza: Cubra sus toses y estornudos, lávese las manos con frecuencia con agua y jabón por al menos 20 segundos, evite el contacto cercano con personas enfermas y evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.

La mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves. Si se siente enfermo con síntomas leves y no necesita buscar atención médica, quédese en casa mientras se recupera. Si está enfermo y decide buscar atención, llame antes de su visita para que se puedan hacer arreglos para evitar exponer a otros. Para necesidades médicas de urgencia, llame al 911.

Los estudiantes, las familias y el personal de las escuelas pueden encontrar más información sobre COVID-19 en:

 Media contact

Allyson Hagen

OHA External Relations

503-449-6457
allyson.hagen@dhsoha.state.or.us

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